¿Qué es un virus de computadora? Un resumen

Un virus informático es un programa de software que se replica e infecta a una computadora. Un verdadero virus tiene capacidad reproductiva. Aunque de hecho, algunos tipos de malware, incluidos los programas de adware y spyware, no tienen capacidad reproductiva, se incluyen en el término virus informático. Un virus informático realiza una variedad de funciones, como hacer aparecer molestos mensajes irrelevantes para eliminar archivos y destruir discos duros.

Es extraño que un virus informático muestre lo vulnerables que somos, al ser víctimas de consecuencias devastadoras, como la productividad interrumpida, que asciende a miles de millones de dólares, mientras que al mismo tiempo demuestra la sofisticación de nuestra asombrosa interconectividad. Todos nos dimos cuenta de lo que puede hacer un virus informático y los estragos que puede hacer cuando el gusano Mydoom está infectado en casi un cuarto de millón de computadoras en 2004. Este gusano afectó a Microsoft Windows, probablemente a través de spammers de correo electrónico al enviar correo basura a través de computadoras infectadas. En un escenario extremo, un virus informático puede propagarse a través de la mayoría, si no todas las computadoras vitales, en el mundo y causar estragos en organizaciones empresariales, establecimientos financieros, funciones gubernamentales e instituciones académicas.

¿Cómo se propagan los virus?

Ahora sabemos qué es un virus informático y, por lo tanto, será interesante comprender cómo se propagan los virus. Para que un virus se propague, primero debe activarse, por ejemplo, cuando el usuario visita un sitio potencialmente peligroso, abre un documento infectado por un virus, inicia con un disquete infectado por un “virus del sector de arranque” o hace doble clic en un archivo ejecutable infectado.

Todo el proceso funciona de la siguiente manera:

* Se lanza un programa de software de virus.
* El código del virus se carga en la memoria de la PC.
* El virus ejecuta su carga destructiva.
* El virus se replica en otros programas.

Si todo el virus se hizo para replicarse, entonces el daño causado habría sido insignificante, pero desafortunadamente, los virus hacen algo muy destructivo, como sobrescribir el sector de arranque de su disco duro, robar sus contraseñas confidenciales y piratear sus identificaciones de correo electrónico.

¿Qué son los caballos de Troya?

Como se explicó anteriormente, los troyanos o los caballos de Troya no se replican a sí mismos, sino que realizan una función no deseada pero intencionada, mientras que al mismo tiempo pretenden hacer otra cosa. Un ejemplo clásico es un programa de inicio de sesión falso en un sitio de banco supuestamente genuino que le solicita que muestre la información confidencial de su cuenta.

¿Cómo proteges tu computadora de los virus?

Para estar seguro, simplemente necesita cargar el software antivirus. Una vez que compre e instale software antivirus, se le pedirá que descargue actualizaciones periódicas que permitirán que el programa combata los últimos virus informáticos. Un software antivirus típico realiza las siguientes funciones:

* Escanea y protege tu computadora contra correos electrónicos entrantes
* Le avisa, si intenta descargar un archivo infectado
* Previene ataques externos por software de firewall.

Afortunadamente, los usuarios de computadoras no se sienten hechizados de virus en estos días. Los productos antivirus se han vuelto más avanzados. La gente ha entendido que el problema del virus se mantendrá para siempre, con la aparición de nuevas versiones, a menudo con previsibilidad regular. Afortunadamente, las personas continuarán usando las computadoras siempre que haya personas que puedan ofrecer soluciones.

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